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La centralización en la compra de medicamentos,
un mecanismo que fortalece el sistema de salud

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Angela Perez
Epidemiólogo
Investigador en políticas públicas en salud

Uno de los aspectos críticos de los sistemas de salud tiene que ver con el acceso a los medicamentos; tema bastante difícil debido a variables tales como los precios, la calidad, la disponibilidad y la asequibilidad de los mismos. Cuando el acceso a medicamentos es difícil a causa de la inequidad, tal hecho se puede leer como un síntoma de que el Sistema de Salud tiene problemas y puede incluso ser una clara señal de un fracaso gubernamental (1).

Los países con ingresos bajos y medios se enfrentan a un reto asociado con el financiamiento de la atención de salud, derivado de los cambios epidemiológicos, las fluctuaciones en las tasas de morbilidad, el levantamiento de la cobertura universal, las necesidades y expectativas de la población, así como la aparición de nuevas tecnologías de salud, con costos más altos (2).

 

Sobre esta base, varios gobiernos han incorporado una evaluación crítica de dichas tecnologías, fruto de la cual se obtiene la información necesaria para decidir qué financiar y cuánto pagar. Además, se han incorporado metodologías para determinar el precio y tomar decisiones relacionadas con la cobertura y la asignación efectiva de recursos.

 

Los países con altos ingresos han adoptado mecanismos para controlar y regular los precios de los medicamentos. América Latina se ha unido a tal tendencia y ha desarrollado políticas centradas en la regulación efectiva de los precios de los medicamentos, ya sea a través de regulación directa o mediante mecanismos de compra o adquisición. Algunos experimentos como en México muestran un importante ahorro en costos públicos con base en el reglamento de precios de los medicamentos. Asimismo, existen otros mecanismos que permiten el uso eficaz de los recursos, cuando se trata de los actores del sistema, directamente asociados con las estrategias antes mencionadas, por ejemplo, el desarrollo y la utilización de guías para la práctica clínica y las rutas de asistencia integral. Estas estrategias combinadas son un mecanismo para resolver los complejos problemas que se centran en la mejora de los resultados del sistema de atención de salud desde una perspectiva de eficiencia de recursos, la calidad del servicio y el impacto de este servicio en la salud de las personas y las poblaciones (3).

 

Compra centralizada del sistema de salud en Colombia

 

En la actualidad, el Sistema General de Seguridad Social y Salud colombiano cuenta con políticas sectoriales que se centran en mejorar el acceso, la eficiencia del sistema y contar con una población más sana. Un ejemplo de esta política es la incorporación de la necesidad de definir una Política de Atención Integral de Salud (PAIS) y su marco operativo, así como una política de Atención Integral en Salud (MIAS), y una estrategia centralizada de compra de medicamentos en el Plan Nacional de Desarrollo.  Lo mencionado anteriormente, considerando la promulgación de la Ley de Salud que consagra la atención sanitaria como un derecho fundamental y autónomo, ofrece garantías para su otorgamiento, y establece sus mecanismos de protección. Derivado de la legislación actual, el sistema de salud ha desarrollado y se encuentra aplicando el PAIS y la MIAS y,  de la misma manera, realizó la primera compra centralizada de medicamentos para el tratamiento de la hepatitis C crónica y el desarrollo de una amplia trayectoria clínica, y una guía de práctica clínica para personas con esta condición.

 

El alto costo es una de las principales limitaciones de los nuevos medicamentos para el tratamiento de la hepatitis C (VHC). Como respuesta inmediata, la Organización Mundial de la Salud ya ha incluido antivirales de acción directa en las listas de medicamentos esenciales nacionales para que se obtengan las aprobaciones globales y de rápida tramitación que le faciliten al gobierno las negociaciones de los precios con las compañías farmacéuticas. Se necesita de acciones urgentes por parte de una amplia gama de partes interesadas de manera que se facilite el acceso al tratamiento contra el VHC de manera que millones de personas que padecen esta enfermedad puedan efectivamente tener acceso a tratamientos para salvar sus vidas(4,5)(6)

 

En Colombia, las estimaciones de prevalencia del VHC en la población en general son limitadas. Sin embargo, el Centro de Análisis de Enfermedades estima una prevalencia de infecciones activas en el 0,66%, que representaría alrededor de 325.000 personas (6). No obstante, los datos del país varían significativamente dependiendo de la fuente; por ejemplo, el Sistema de Información de la Protección Social (SISPRO), el Sistema Nacional de Vigilancia en Salud Pública (SIVIGILA), el sistema de prescripciones de medicamentos (Mipres) y los datos de Financiamiento de la Salud. (6). Debido a lo anterior, el país es consciente de la falta de información que limita la fiabilidad y el alcance de los datos disponibles.

 

De todas maneras, quedó claro que el sistema de salud colombiano tenía una barrera de acceso a los medicamentos para el tratamiento de la hepatitis C porque los precios eran más altos en comparación con los precios en otros países de la región (Brasil, Argentina) (7). Las nuevas tecnologías para los tratamientos tienen una eficacia cercana al 95%, y un mejor perfil de seguridad en comparación con los tratamientos anteriores, estos factores eran los argumentos principales para mejorar el acceso a los medicamentos para la población con hepatitis C. Por tal razón, el Ministerio de Salud decidió hacer una compra centralizada.

 

El mecanismo para hacer esta compra fue a través del Fondo Estratégico de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). Con este mecanismo, el sistema de salud colombiano consiguió reducciones significativas en los precios de los medicamentos (hasta el 80% en algunos casos)(6).

 

El sistema de compras centralizado es una estrategia integral porque se tuvieron en cuenta los precios de negociación, la entrega, la cadena logística, el monitoreo y la evaluación clínica y económica.

 

Con respecto a esta estrategia, la evidencia es clara al llegar a la conclusión de que implementar un solo mecanismo no es suficiente como para reducir permanentemente los precios de los medicamentos y mejorar el acceso a ellos (1), pero el sistema de salud colombiano implementó una estrategia integral e innovadora para intentar resolver un problema de salud pública. Es importante y representa un reto para el Sistema de Salud aprovechar este tipo de estrategias, expandir y hacer uso de otras estrategias para mejorar el acceso a los medicamentos, la calidad de los servicios de salud y los resultados que se obtienen para tratar otras enfermedades, por ejemplo, el cáncer y las enfermedades huérfanas.

Referencias

1. Abdel Rida N, Mohamed Ibrahim MI, Babar Z-U-D, Owusu Y. A systematic review of pharmaceutical pricing policies in developing countries. J Pharm Heal Serv Res [Internet]. 2017;8(4):213–26. Available from: http://doi.wiley.com/10.1111/jphs.12191Bigdeli M, Peters DH, Wagner AK. Medicines in Health Systems.

2. Chalkey M, Malcolmson J. Government Purchasing of Health Services. Handbook of health economics. AJ Culyer JP Newhouse [Internet]. 2000;1. Available from: papers3://publication/uuid/8A790FC4-20F2-408B-8D21-47AE57573EB0

3. Health G, Strategy S, Ending T, Hepatitis V. WHO: Viral Hepatitis 2016-2021. 2016;(June).

4. Walsh N, Durier N, Khwairakpam G, Sohn AH, Lo Y-R. The hepatitis C treatment revolution: how to avoid Asia missing out. J virus Erad. 2015;1(4):272–5.

5. Juan Carlos Rivillas; Ornella Moreno-Mattar; Hector Eduardo Castro; Angela Viviana Pérez; Carlos Mario Ramirez; Alejandro Gaviria Uribe. Strategic purchasing in the medicines to Hepatitis C in Colombia: equity and health financing innovations. Porter No. 33. World Hepatitis Summit. 2017. Brazil.; 2017.

6. Castro Jaramillo HE. SOCIALIZACIÓN DE LINEAMIENTOS PARA LA IMPLEMENTACIÓN DE LA RESOLUCIÓN 1692 DE 2017 [Internet]. 2017. Available from: https://www.minsalud.gov.co/sites/rid/Lists/BibliotecaDigital/RIDE/VS/MET/lineamientos-resolucion-medicamentos-hepatitisc-2017.pdf

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