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A importância da elasticidade-preço da demanda no setor saúde

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Oscar Rodriguez
Economista
Pesquisador ES
Neuroeconomix

Quais são os incentivos para a indústria farmacêutica investir em P&D de novos medicamentos e quais são os efeitos dos impostos sobre o consumo de bebidas açucaradas? Essas questões, embora muito diferentes umas das outras, têm algo em comum: suas respostas incluem o conceito de elasticidade-preço da demanda. Este blog apresenta o conceito e sua importância na tomada de decisão dos diferentes agentes que compõem o setor saúde.

 

Definição

A demanda pode ser definida de forma muito geral como a quantidade de um bem ou serviço que um indivíduo está disposto a comprar. Porém, a decisão de consumi-lo não depende apenas de preferências, gostos ou necessidades pessoais, mas também do preço do bem ou serviço e de quem pode substituí-lo, da renda do consumidor e de outro conjunto de fatores mais complexos de determinar . Ser capaz de estabelecer então uma função de demanda que inclua cada um dos determinantes como variáveis requer um nível de complexidade bastante alto, então na prática as análises são realizadas abstraindo apenas um desses fatores (preço do bem) assumindo que os outros permanecem constantes.

 

Esta simplificação da análise permite identificar qual seria o percentual de resposta das quantidades que os agentes demandam antes de uma variação percentual no seu preço de venda. Essa medida é chamada de elasticidade da demanda do preço (EPD), que é calculada a partir da seguinte expressão:

elasticidad2

Onde EPDi é a elasticidade-preço da demanda do bem i, Q são as quantidades demandadas, P é o preço de mercado e é o operador matemático de aumento.

 

A demanda será elástica (EPD> 1) quando um aumento percentual no preço implicar em uma redução mais do que proporcional nas quantidades demandadas. Ao contrário, a demanda é inelástica (EPD <1) quando um aumento no preço representa uma redução menos que proporcional nas quantidades demandadas. Por outro lado, se o EPD = 1, é denominado demanda com elasticidade unitária quando o aumento de preço representa uma redução proporcional nas quantidades (1).

 

O que determina, então, que uma função de demanda seja elástica ou inelástica é o tipo de bem que está sendo analisado, os possíveis substitutos e a necessidade que o consumidor tem de adquiri-lo. Aqueles bens que não são fáceis de substituir, mas também não podem ser postergados, apresentam uma função de demanda inelástica. Essas características são encontradas na maioria dos produtos oferecidos pela indústria farmacêutica, mas não em todos eles.

 

Isso se deve às diferenças existentes nos mercados, e à existência de produtos diversos mesmo quando voltados para o combate à mesma doença, por exemplo, tratamentos curativos, paliativos ou vacinais. A demanda pela vacina contra a COVID-19 não é a mesma que a cura ou o tratamento dessa doença; cada um desses bens satisfaz necessidades diferentes. Então, o que determina ou quais são os incentivos para a indústria farmacêutica investir em P&D de novos medicamentos?

 

A elasticidade-preço da demanda por produtos curativos será determinada pelo nível de letalidade da doença. Na medida em que a doença é mais letal e não há tratamento paliativo, a demanda será perfeitamente inelástica, ou seja, por mais que mude o preço do medicamento, o paciente precisa ou tem que exigir o medicamento para poder viver. Se a doença for fatal, mas houver tratamento paliativo, a demanda de cura passará de perfeitamente inelástica para inelástica, pois existe a possibilidade de conviver mesmo com a presença da doença. Ao contrário, quando a doença é de baixa letalidade e também há tratamento paliativo, a demanda pela cura dessa doença será elástica.

 

É evidente que a indústria farmacêutica, fazendo uso de sua posição monopolística, graças ao Acordo de Direitos de Propriedade Intelectual, firmado no âmbito da Organização Mundial do Comércio para a invenção de novos produtos, tem o poder de determinar preços e quantidades., E portanto, investirá naqueles mercados cuja função de demanda é mais inelástica, pois desta forma maximizam seu lucro. Ser capaz de entender a elasticidade-preço da demanda dos diferentes produtos oferecidos pela indústria farmacêutica torna-se uma ferramenta para determinar os esforços de pesquisa e desenvolvimento de novos medicamentos, definir orçamentos, melhorar a eficácia dos tratamentos existentes e lançá-los no mercado. , ser mais eficiente na alocação de recursos, comparar o consumo de medicamentos com as necessidades públicas dos sistemas de saúde, entre outros.

 

A indústria farmacêutica não é a única que deve ter em mente o conceito de EPD como instrumento de tomada de decisão. No setor público, esse conceito também desempenha um papel relevante, principalmente quando se deseja implementar uma política pública que beneficie a saúde geral da população, podendo também aumentar a arrecadação de impostos que fortaleça os gastos com saúde. Atualmente, está em discussão a possibilidade de tributar as bebidas açucaradas no país, a fim de desestimular seu consumo e assim poder controlar o aumento do excesso de peso, diabetes e doenças cardiovasculares. Segundo León Torres e colaboradores, um em cada dois adultos entre 18 e 64 anos no país sofre de sobrepeso ou obesidade (2), e segundo os relatos das principais causas de mortalidade no país segundo o DANE , doença coronariana, doença cerebrovascular e outras doenças hipertensivas ocupam as primeiras posições.

 

No país não há consenso quanto à elasticidade-preço da demanda por bebidas açucaradas, no entanto, diversos estudos mostram que esses produtos geralmente possuem uma DAP elástica, o que indica que um aumento no preço reduziria significativamente o consumo. ) No México, o EPD calculado para refrigerantes foi -1,06 e para bebidas açucaradas -1,16, o que significa que um aumento de 10% nos preços dessas bebidas está associado a uma redução no consumo de 10,6% para refrigerantes e 11,6% para açucarados bebidas (4).

 

Como já foi apontado, o conceito de EPD é útil e torna-se relevante na tomada de decisão de diferentes atores do setor saúde. Apesar disso, na prática não é amplamente utilizado devido ao desafio de estimar uma função de demanda, uma vez que estratégias econométricas altamente complexas são necessárias.

 


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Referências

1. Joseph E. Stiglitz. Princípios de microeconomia. Ariel E, editor. 1994. 752 p

2. León, Rodriguez-Llach, Guarnizo. (2021). Imposto sobre bebidas açucaradas: uma ideia a favor da saúde pública, Bogotá, Editorial Dejusticia.

3. Sassi, Belloni e Capobianco. (2013). O papel das políticas fiscais na promoção da saúde. Documentos de trabalho da OCDE Heath

4. Colchero, Salgado, Unar-Munguía, Hernandez-Avila, Rivera-Dommarco (2013). Impostos sobre refrigerantes: estratégia para a prevenção da obesidade. Obtido em http://www.insp.mx/epppo/blog/2824-impuestos-refrescosestrategia-prentación-obesidad.html

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