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A elasticidade-preço da demanda: o conceito e exemplos em saúde

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Giancarlo Romano
Economista e candidato ao Mestrado em Economia
Diretor da Área de Economia da Saúde
Neuroeconomix

A elasticidade-preço da demanda de um bem ou serviço permite determinar como e em que medida os consumidores desse bem ou serviço respondem às variações dos preços. O conceito é de grande utilidade e interesse em saúde, pois permite estimar quão efetivas podem ser políticas públicas relacionadas ao consumo de bens de saúde ou cujo consumo afeta a saúde e de que lado do mercado, oferta ou demanda, se apóia a maior. parte das mudanças no consumo de saúde. Nesta postagem do blog, explicamos o conceito de elasticidade-preço da demanda e oferecemos alguns exemplos no setor de saúde.

A demanda por um bem ou serviço depende dos gostos ou preferências dos consumidores por aquele bem ou serviço, seu preço e os preços de outros bens, a renda dos consumidores e um amplo conjunto de outros fatores. No entanto, em economia, abstraímos esses elementos e dizemos que a demanda por um bem ou serviço é fundamentalmente função de seu próprio preço. Com isso, é possível estudar o comportamento dos consumidores diferenciando como seu consumo responde às variações dos preços e às variações de outros fatores, para que possamos individualizar e quantificar a magnitude e a direção dessas mudanças e como elas interagem entre si. , estimando a influência de cada uma dessas mudanças no efeito líquido final. Além disso, nossa experiência diária nos mostra que se o preço de um bem ou serviço aumenta, então a quantidade demandada por ele diminui, assumindo que os demais fatores que intervêm na demanda daquele bem não variam. A questão é: quanto a quantidade consumida de um bem diminui como consequência de um aumento em seu preço (ou, inversamente, quanto a quantidade consumida de um bem aumenta em resposta a uma redução no preço desse bem) .

 

Uma medida da resposta às variações nas quantidades consumidas de um bem como consequência das variações em seu próprio preço é a elasticidade-preço da demanda (EPD), que é calculada como a razão entre a variação percentual na quantidade demandada do bem (que chamamos de Q) e a variação percentual no preço (que chamamos de P), ou seja,

 

EPD = (variação % em Q) / (variação % em P) = (AQ / Q) / (AP / P)

 

  • Se o EPD> 1, a demanda pelo bem é dita elástica e um aumento de 10% no preço gera uma redução maior que 10% (mais do que proporcional) na quantidade consumida. Assim, um EPD = 2 significa que um aumento no preço de 10% produz uma redução no consumo daquele bem de 20%.
  • Se o EPD <1, a demanda pelo bem é dita inelástica e um aumento de 10% no preço gera uma redução de menos de 10% (menos que proporcional) na quantidade consumida. Assim, um EPD = 0,5 significa que um aumento no preço de 10% produz uma redução no consumo daquele bem de 5%.
  • Se o EPD = 1, diz-se que a demanda pelo bem possui elasticidade unitária e um aumento de 10% no preço gera uma redução de 10% na quantidade consumida.

 

Se o EPD de um bem é elástico ou inelástico, depende da natureza desse bem. Bens considerados necessários ou cujo consumo não pode ser facilmente substituído por outros tendem a ter demandas inelásticas. Este é o caso da saúde em geral: desde que o experimento de seguro saúde da RAND Corporation foi realizado, a maioria dos serviços de saúde, incluindo produtos farmacêuticos, são considerados preços inelásticos, com EPD em torno de –0,20 de acordo com diferentes estudos realizados para países desenvolvidos (Yeung et al. . 2016). Na Colômbia, EPD intramolecular, de marca e genérico foi investigado para três patologias traçadoras (hipertensão, diabetes e hiperlipidemia), no mercado colombiano ético e privado, que concluiu que tanto o nome de marca quanto os genéricos são inelásticos diante das mudanças em seus preços , em particular, os medicamentos de marca são mais inelásticos do que os medicamentos genéricos (Vásquez et al., 2013).

 

A questão é quais as implicações que o fato de bens e serviços terem EPD elástico ou inelástico tem sobre os resultados de saúde. São vários e iremos citar dois de grande relevância.

 

1. Faça uma estimativa do impacto que as políticas fiscais têm sobre os bens de consumo de massa que colocam a saúde em risco.

 

O uso do tabaco é um importante fator de risco para doenças e uma causa subjacente de problemas de saúde, mortes evitáveis e incapacidades. Estima-se que a morte de mais de 7 milhões de pessoas a cada ano em todo o mundo, representando mais mortes a cada ano do que HIV / AIDS, tuberculose e malária combinados e o dano econômico total do tabagismo (incluindo perdas de produtividade). Por morte e invalidez) foi estimado em mais de US$ 1,400 bilhão por ano, equivalente a 1,8% do PIB anual global (Banco Mundial, 2018). O EPD agregado de cigarros na Colômbia é –0,78, o que indica que, na Colômbia, um aumento de 10% no preço relativo dos cigarros reduz a demanda agregada em 7,8% (Maldonado et al. 2016). Isso implica que há espaço para atingir os objetivos de saúde pública, reduzindo o consumo e, simultaneamente, aumentando as receitas fiscais por meio da tributação de um imposto sobre o consumo de cigarros. Estima-se que o imposto sobre o cigarro evite aproximadamente 2.300 mortes e gere cerca de $500 bilhões em receitas a partir de 2018.

 

2. Avaliar como e por meio de quais mecanismos os preços dos medicamentos constituem uma barreira ao acesso aos serviços de saúde em geral ou a grupos populacionais específicos.

 

Quando a Lei de Redução do Déficit de 2005 foi aprovada nos Estados Unidos, o Congresso aumentou inadvertidamente os preços dos anticoncepcionais orais em fatores de 3 a 5 vezes o preço inicial nos centros de saúde universitários daquele país. Isso implicou uma redução nos métodos anticoncepcionais entre 2% e 4% entre as mulheres universitárias em geral. No entanto, entre estudantes universitários que não tinham seguro, a redução no uso de anticoncepcionais foi entre 6% e 16% e induziu neles a substituição da contracepção padrão pela contracepção de emergência e outras formas de controle de natalidade sem prescrição e induziu que uma parte significativa reduziu a frequência de encontros sexuais (Collins & Hershbein, 2011). Assim, um grupo específico de mulheres (jovens universitárias) que já possuía barreiras de acesso aos métodos contraceptivos por falta de seguro, vivenciou maior impossibilidade de obtenção de medicamentos devido aos preços mais elevados nos reajustes desses medicamentos.

 

3. Determine o poder de mercado nos mercados de drogas.

 

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), a depressão é um transtorno que afeta 4.7% da população da Colômbia e constitui um problema crescente de saúde pública. Cadena-Lozano et al. (2017) estimaram o EPD de um “tipo” de medicamento utilizado no tratamento da depressão e obtiveram um EPD de 0,35 %, ou seja, variações no preço não geram a resposta esperada na demanda, o que torna esse medicamento altamente inelástico. Isso sugere a existência de alto poder de mercado e a capacidade da empresa que o fabrica de exercer esse poder de mercado no mercado relevante, o que mostra a necessidade de regular os preços de alguma forma para essa classe de medicamentos.

 

Por fim, deve-se dizer que, apesar da simplicidade do conceito, na prática não é fácil calcular o EPD de um bem ou serviço. É necessário estimar uma função de demanda de um mercado utilizando técnicas econométricas, algumas delas muito complexas e sofisticadas.

Referências

Cadena-Lozano, J., Ariza-Garzón, M., & Pulido-Cruz, C. (2017). Elasticidades da demanda por um antidepressivo na Colômbia como estratégia para avaliar o poder de mercado. Políticas de Gestão e Saúde, 15 (31).

Collins, EM e Hershbein, B. The Impact of Subsidized Birth Control for College Women: Evidence from the Deficit Reduction Act. Population Studies Center Research Report 11-737, May 2011.

Maldonado N, Llorente B, Deaza J. Impostos e demanda de cigarros na Colômbia. Rev Panam Salud Publica. 2016; 40 (4): 229–36.

Vásquez J., Gómez K., Castaño E., Cadavid JV., Ramírez A. (2011). Elasticidade da demanda por medicamentos no mercado farmacêutico privado da Colômbia. 17 (37), 142-172.

Kai Yeung K., Basu A., Hansen RN. E Sullivan D. (2016). Elasticidades de preço de produtos farmacêuticos em um ambiente de formulário baseado em valor. National Bureau of Economic Research, Working Paper 22308.

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